Comment le yoga contribue-t-il à votre santé mentale ?

C’est un fait : la santé physique et la santé mentale vont de pair. L’exercice aérobique et une routine régulière de marche, d’étirements et même de musculation sont souvent recommandés pour soutenir le traitement des troubles mentaux. Parmi ces activités, le yoga est peut-être celle qui réunit le mieux les deux mondes. Légère et simple pour ceux qui veulent commencer et intense après une certaine expérience, cette pratique peut réellement faire la différence dans la vie des personnes souffrant de problèmes émotionnels. L’intégrer dans la vie quotidienne apporte une conscience unique du corps, de la respiration et de la place que nous occupons dans l’univers, tout en élargissant les horizons en termes de connaissance de soi et de dépassement des limites mentales, physiques et spirituelles.

En effet, le yoga va bien au-delà du travail sur le corps, qui inclut même les organes internes. Le rituel est en fait une véritable philosophie pleine d’émotions, de sensations et d’énergies qui circulent à travers des positions spécifiques, la relaxation, la méditation et la réflexion profonde.

Qu’est-ce que le yoga ?

Le yoga, par définition, va bien au-delà de la pratique. Il s’agit en fait d’une philosophie de vie originaire de l’Inde, qui existe depuis environ 5 000 ans. Il va au-delà des exercices et touche à toutes les sphères de la vie quotidienne. Pour bien comprendre ce terme, il est donc important de se demander d’abord pourquoi il existe et pourquoi ce mode de vie régit le quotidien de tant de personnes. L’idée ici est bien plus de profiter des moments que d’atteindre un objectif. Il s’agit de combler le vide intérieur que nous avons tous et qui ne peut être comblé par rien de physique ou de spirituel à notre portée. Il est nécessaire de développer ce qui comblera cet espace dans le corps et l’esprit. Il existe plusieurs types de yoga, chacun ayant son propre objectif et n’impliquant pas nécessairement la partie physique de l’activité. Alors que certains privilégient les flux énergétiques du corps, il existe le Jnana Yoga, qui implique l’étude des écritures, et le Bhakti, par exemple, qui se concentre sur la dévotion, les rituels et les chants, entre autres. Le nom vient du mot « yuj » qui, en sanskrit, signifie unir ou intégrer. Cela peut faire référence à l’union entre la conscience individuelle et l’univers (conscience cosmique), ainsi qu’entre notre corps, notre esprit et notre âme. Pour en revenir à la pratique physique, cela se fait à travers les postures, qui stimulent la méditation, la réflexion et la respiration.

Les fondements de la philosophie et le « Yoga des 8 parties »

Les racines de cette philosophie remontent à Patanjali (le père du yoga), un sage indien, qui a fondé et systématisé les fondements du yoga en huit parties, écrites dans de courts textes appelés Yoga Sutras (196, pour être précis). Cet ensemble est appelé ashtanga.

Les étapes sont les suivantes :

Yama (ou discipline)

Quelle que soit la ligne, le yoga a besoin des yamas, qui ne sont rien d’autre que des préceptes impliquant la conduite éthique et le caractère derrière la philosophie. Selon les praticiens, sans ces lignes directrices visant à une interaction agréable avec la société et avec soi-même, il est impossible de calmer l’esprit et d’atteindre l’âme. Les yamas sont divisés en cinq parties :

Niyamas (autodiscipline)

Les niyamas sont liés aux attitudes et aux actions que les pratiquants de yoga doivent afficher et privilégier lorsqu’ils vivent avec eux-mêmes. Certains disent même qu’il est possible de connaître la discipline d’une personne à l’égard de la philosophie rien qu’en vérifiant ces actions. Comme les yamas, ils sont également divisés en cinq parties :

Asanas (Postures)

Les postures sont la partie la plus connue de la pratique du yoga et impliquent effectivement la partie physique de la philosophie. Elles influencent principalement les systèmes endocrinien et nerveux, et stimulent même le fonctionnement de certains autres organes internes. Bien qu’elles soient physiques, la nature principale des postures est de travailler avec l’esprit, en favorisant la concentration et la connexion avec des positions qui ne sont pas communes aux êtres humains dans leur vie quotidienne, en stimulant les muscles et les parties du corps dont on ne s’occupe pas normalement. L’objectif est d’ouvrir une voie libre aux énergies, avec la réflexion et la maîtrise de la conscience, afin de l’élargir par l’union du corps et de l’esprit. Il devient ainsi plus facile de gérer l’agitation et la fragilité des pensées. A moyen et long terme, le yoga offre des compétences pour mieux vivre et même réduire les problèmes qui affectent les émotions.

Pranayama (contrôle de la force vitale/énergie)

Le pranayama consiste à contrôler et à développer toute l’énergie vitale en travaillant avec la respiration. En ralentissant vos inspirations et expirations, vous pouvez transmettre ce calme à votre esprit. En outre, le fait de vous concentrer sur votre respiration vous permet de vous détacher de tous les autres aspects qui vous entourent. Pour pratiquer le pranayama, il est très important de tenir compte des quatre étapes : inspirez, retenez l’air dans vos poumons, expirez et maintenez vos poumons vides pendant un certain temps. Ce type d’exercice est allié aux pratiques de yoga, en particulier aux asanas, et permet non seulement d’améliorer la capacité respiratoire, mais a également une influence positive sur le système nerveux et harmonise les sensations du corps et de l’esprit, en les maintenant dans un rythme commun.

Pratyahara (abstraction des sens)

La cinquième étape est directement liée à la méditation. Elle consiste à laisser les sens en arrière-plan et à s’immerger dans l’esprit, en oubliant l’extérieur et en ramenant la pratique vers l’intérieur. En bref, il s’agit d’écouter et de percevoir uniquement votre propre intuition. Il est ainsi possible d’éviter les pensées désordonnées et de les organiser plus calmement et plus efficacement, car elles constituent l’un des principaux facteurs qui empêchent l’individu de méditer avec un dévouement total.

Dharana (concentration)

Dharana vise à éviter les fluctuations mentales et, bien qu’il soit similaire à Pratyahara, il se réfère spécifiquement à la concentration qui est nécessaire pour ouvrir la voie à la pratique méditative. Des actions telles que chanter des mantras, garder les yeux fixés sur un point ou répéter des parties de chants peuvent aider. Au début, il est difficile d’atteindre une concentration maximale, mais la pratique permet d’acquérir la meilleure expérience.

Dhyana (méditation)

Dhyana est la méditation proprement dite. Après Pratyahara et Dharana, il est possible de méditer pleinement et d’atteindre les objectifs de la pratique dans leur intégralité. L’esprit est dominé par vous, et le contrôle de vos pensées est totalement accessible.

Samadhi (Hyperconscience)

La dernière étape est celle où les niveaux de conscience les plus profonds s’ouvrent au pratiquant. Certains disent que c’est à ce moment que l’illumination se produit et que l’âme est enfin libérée, permettant au vide que nous ressentons tous d’être comblé. Ici, on comprend qui est l’individu dans l’univers et comment son existence s’unit à ce qui est cosmique et spirituel.

Comment le yoga peut-il contribuer à améliorer la santé mentale ?

Maintenant que vous en savez un peu plus sur la pratique du yoga, vous avez probablement réalisé que de nombreux aspects de cette philosophie sont liés au traitement des troubles psychologiques. L’union entre l’exercice physique et l’exercice mental est particulièrement importante et se retrouve dans les positions et les préceptes priorisés dans chaque détail du yoga. Le potentiel de la pratique de toutes les étapes, en particulier les asanas et les méditations, pour aider à résoudre les problèmes émotionnels est reconnu, car elles apportent un bien-être, un plus grand sens de la présence dans le temps présent et une plus grande connexion avec le corps. Sans oublier, bien sûr, la grande évolution en termes de connaissance de soi ! Bien sûr, la pratique seule ne suffit pas à traiter tout type de trouble. Cependant, la combinaison du yoga avec un accompagnement psychologique/psychiatrique, par exemple, peut être un excellent moyen de trouver une solution à divers troubles. Voici quelques détails sur la façon dont la pratique aide directement dans certains cas, et comment vous devriez vous y prendre pour profiter de ces avantages !

Le yoga contre l’anxiété

L’anxiété est directement liée à un lien dysfonctionnel entre notre esprit et les événements qui l’entourent. C’est un phénomène lié au contrôle de la peur et au sentiment de menace. Les personnes qui en souffrent peuvent ressentir divers symptômes, notamment la tachycardie, une transpiration excessive, une respiration rapide et un manque de concentration. Les signes de l’anxiété sont liés à notre mode de vie, qui néglige généralement l’introspection et le soin de soi au profit de la rapidité et de l’efficacité exigées par les différentes sphères de notre vie quotidienne. C’est pourquoi une pratique qui nous permet de nous immerger en nous-mêmes s’avère efficace. En pratiquant le yoga, vous pouvez changer la façon dont vous gérez ces émotions et commencer à contrôler votre respiration plus calmement, en apaisant l’esprit et le corps tout entier. Cette conscience accrue vous permet de prendre plus de soin et de plaisir dans tout, y compris dans la nourriture. Les choix sont faits plus calmement et de manière plus analytique, grâce à une réflexion plus approfondie sur qui nous sommes et pourquoi nous voulons ce que nous voulons, en donnant toujours la priorité à notre propre bien-être. Il est important de penser que l’esprit suit le rythme de la respiration. Ainsi, en contrôlant l’entrée et la sortie de l’air du corps par le pranayama et les asanas, le pratiquant aura également plus de facilité à apprivoiser ses pensées et à devenir plus présent dans le moment présent – ce qui est très important, car la plupart du temps, l’anxiété perturbe notre esprit en nous faisant penser à ce qui s’est déjà passé, à ce qui va se passer ou à ce qui pourrait ne pas se passer du tout.

Comment pratiquer la technique de respiration de base ?

Asseyez-vous dans une position confortable, en croisant les jambes et en gardant la colonne vertébrale droite. Portez vos mains à votre poitrine, l’une au-dessus de l’autre. Vos pouces doivent être croisés et reposer sur votre cœur. En tenant compte des quatre étapes du pranayama (inspirer, retenir, expirer, garder les poumons vides pendant un certain temps), effectuez la séquence suivante : Un conseil : chaque fois que vous utilisez votre bouche pour respirer, laissez vos lèvres dans une position comme si vous alliez siffler. Il est bon de rappeler que cette séquence de contrôle de l’entrée et de la sortie de l’air n’a pas nécessairement besoin d’être combinée à une pratique plus large, avec des asanas et de la méditation, mais c’est une bonne idée pour les moments où vous avez besoin de vous calmer pour éviter les crises ou même les contrôler. Si cela vous intéresse et que vous en avez envie, comprendre comment méditer peut être un excellent moyen de poursuivre cet exercice, puis d’approfondir les connaissances sur le yoga et ses formes de pratique.

Le yoga pour la dépression

Dans le cas de la dépression, les bienfaits du yoga pour l’anxiété s’appliquent également. En effet, l’anxiété peut également apparaître dans la dépression. Cependant, un autre point important doit être souligné ici, à savoir la question hormonale. Comme nous le savons, la dépression implique souvent des aspects chimiques, dont l’un est hormonal. Le dérèglement hormonal peut être un facteur crucial dans le développement de la dépression, et le yoga peut être d’une grande aide à cet égard. En effet, la pratique régulière des asanas, associée à la méditation et aux techniques de respiration, stimule la thyroïde et augmente ainsi la production et la libération d’hormones telles que la sérotonine, la propamine et l’endorphine, qui non seulement augmentent l’oxygénation du sang, mais détendent également les muscles et procurent une sensation de bien-être. La connaissance de soi offerte par la pratique est également un élément important qui contribue à améliorer les symptômes de la dépression. L’estime de soi est améliorée, car les personnes commencent pratiquement à se voir différemment, ce qui réduit leur insécurité par rapport à elles-mêmes, en particulier sur le plan physique, puisque l’esprit devient le point le plus important. L’ensemble de ce scénario, y compris un meilleur équilibre entre le corps et l’esprit, rend la personne plus ouverte à la socialisation. Cela permet d’éviter l’isolement, qui est un symptôme courant de la dépression. En participant à des cours de yoga, par exemple, la personne partagera toute cette énergie et ces pensées en commun, et ce sentiment agréable d’appartenance peut l’aider à sortir de la vie isolée qu’elle peut mener.

Le yoga pour lutter contre le stress

Le yoga étant une pratique si paisible et si calme, ses avantages pour la réduction du stress sont évidents, même lorsque vous voyez comment il fonctionne. En fait, contrôler sa respiration et avoir quelques périodes pour se concentrer uniquement sur soi-même, comprendre ce qui se passe avec ses émotions et apprendre à se connaître, est excellent pour calmer l’humeur et réduire les symptômes d’une vie stressante. Mais il y a aussi des avantages chimiques, comme dans le cas de la dépression. Cela est dû à la diminution du cortisol, qui se produit lorsque vous vous concentrez sur la réduction des pensées les plus négatives qui génèrent du stress. Le yoga vous permettra de mieux évaluer les détails de chaque moment, de respirer, de méditer et d’essayer de trouver des solutions sans impulsions ni accès de colère qui peuvent en fait rendre plus difficile le retour à la raison. Apprendre à être plus présent à cet endroit, à ce moment, élargit votre concentration et signifie que, avant d’agir, vous savez comment traiter le problème. Il y a moins de dispersion et plus de concentration.

Moins de fatigue mentale

L’un des principaux problèmes liés au stress est l’épuisement professionnel, qui peut survenir dans des situations où le travail nous déstabilise réellement et nous empêche de vivre pleinement. De tels cas finissent par générer un épuisement excessif, une fatigue mentale qui nous fait perdre complètement la paix et nous pousse à abandonner à de nombreux moments. La pratique physique des positions de yoga, la respiration et la méditation vous donneront non seulement plus de force pour affronter les défis de la journée, mais aussi la possibilité d’entrevoir un avenir (ou même le moment présent) plus conforme à vos objectifs. Il est possible de contrôler l’esprit et d’essayer de maîtriser la fatigue. Avant que l’épuisement psychologique ne s’installe, vous pouvez découvrir les techniques qui fonctionnent pour que la situation se stabilise et que vous puissiez poursuivre votre journée de travail avec moins de maux de tête et de stress. Sans oublier la réduction de la tension musculaire, typique en cas de stress sévère, qui se produit également grâce à la pratique physique du yoga. Avec moins de douleur, il y a moins de fatigue mentale et, bien sûr, aussi en ce qui concerne le corps.

Combinez le yoga avec des conseils psychologiques

Avez-vous compris comment le yoga peut renforcer votre traitement psychologique et atténuer les symptômes des troubles mentaux ? Maintenant, si vous pratiquez cette philosophie depuis un certain temps et que vous cherchez de nouveaux horizons en termes de connaissance de soi, que ce soit pour améliorer certains troubles ou simplement pour rendre votre santé mentale encore meilleure, l’aide d’un psychologue peut améliorer tout le scénario. Un tel professionnel peut travailler à vos côtés pour que vous puissiez faire un voyage encore plus beau et plus personnel vers la connaissance de soi, l’acceptation et la compréhension de votre place dans l’univers.